마이크로 소프트에서 레이싱 게임 시리즈 최신작 'Forza Horizon 4' ( PC / Xbox One )이 발매되었다. 최근에는 PC (Windwos 10)에서도 즐길 수 있게 되었다. Forza 시리즈는 실존하는 서킷의 재현에 중점을 둔 강경파 시뮬레이터 게임이다. 'Forza Motorsport' 로 부담없이 운전을 즐길 수 있는 캐주얼 스타일이라 할 수 있다.


매번 독특한 테마를 내걸어 등장하는 Forza Horizon 시리즈지만, 이번 최신작을 조금 색다른 즐거움에 도전한다고 평가받고 있다. 무대는 영국의 도시다. 변화하는 계절 속에서 레이스를 즐길 수 있다. Forza Horizon 시리즈의 제목은 실재하는 지역을 모티브로 제작 된 '가상의 도시'가 무대가 되고 있다. 제 1 작 'Forza Horizon '은 미국의 콜로라도,' Forza Horizon 2 '는 유럽의 지중해 지역, ' Forza Horizon 3 '는 호주의 골드 코스트가 무대 였지만, 최신작은 영국 지방 도시 선택되었다. 잉글랜드와 스코틀랜드, 각각의 '좋은 곳'을 찾은 것 같다. 참고로 영국 모터 스포츠의 성지의 하나이며 국내에는 세계적으로 유명한 서킷도 있지만, 그러한 과정은 Forza Horizon 4에 등장하지 않는다.



게임을 진행시켜 나가면 레이스 이벤트 명소와 탐색 대상 지점이 늘어난다. Forza Horizon 4의 큰 특징으로는 '계절의 변화' 가 꼽힌다. 영국은 한국과 마찬가지로 사계절의 변화가 플레이중인 게임 세계의 경관을 변모시켜 간다. 현실 세계처럼 서서히 초목이 싹 트고 잎이 조금씩 붉어지고 단풍의 계절을 맞이하는 것이 아니라 현실 일주기 계절이 확 바뀌는 메커니즘이다. 계절이 바뀌면 게임 세계에서 개최되는 레이스 이벤트도 그 계절의 특색을 살린 내용으로 맞추어진다. 예를 들어, 겨울에는 스노우 레이스와 얼음 드리프트 등이 각지에서 열리고, 비의 계절엔 흙탕물이 솟아 오르는 먼지 레이스가 개최된다.


이러한 Forza Horizon4만의 새로운 요소가 있지만, 게임 시스템은 기존의 시리즈 작품을 답습하고 있다. 이번에도 플레이어는 홀연히 마을에 출연한 천재 드라이버라는 설정이다. 게임을 시작하면 우선 오픈 월드 형 RPG처럼 캐릭터 메이킹을 실시하게 된다. 그냥 얼굴이나 체형을 자유롭게 바꿀 수있는 것이 아니라 몇 가지 준비되어있는 프리셋 디자인에서 좋아하는 캐릭터를 선택할 수 있다. 하지만 옷이나 드라이빙 상품 등 다양한 것이 있으므로 나름대로 '자신 만의 개성적인 외형 '을 표현할 수 있다.


레이스 이벤트는 메인 스토리의 진행에 관한 것도 있고, 스토리 진행과별로 관계없는 미니 게임도 있다. 좋아하는 경주에 여러번 도전해 기록 갱신을 목표로 해도 좋고, 새로운 레이스 이벤트의 잠금 해제에 힘써, 메인 스토리를 진행해도 좋다. 오픈 월드의 영국 탐험에 몰두하는 것도 재미있을 것이라고 생각한다. 레이스 이벤트 중에는 온라인 플레이를 지원하고있는 것도 이러한 레이스는 친구와 함께 즐길 수 있다. 또한, 1인 플레이 전용 레이스 이벤트에서도 친구와의 시간 차이를 확인할 수 있기 때문에 친구에게 뒤쳐지고 있다고 '이것은 질 수 없다!'고 도전하고 싶어지는 것도 있다.




익숙해지기 전에는 '트랙션 컨트롤 '과'스태 빌리티 컨트롤'을 선택하는 것을 권유드린다. 기본적으로 전자는 ON 후자는 OFF로 설정되어 있다.트랙션 컨트롤은 그립 성능을 초과했기 때문에 타이어가 헛 돌고있을 때, 엔진의 출력을 억제하고 그립을 회복시키는 기구이다. 고출력 차량은 노면 상황의 변화에 따라 갑자기 타이어가 공회전하고, 그 후 갑자기 그립이 회복 거동이 안정되지 않는 경우가 있는데이를 억제하는 효과가 있다. 한 스태 빌리티 컨트롤은 코너링시 오버 스티어 기미의 거동을 감지하면 과도한 요 모멘트를 감소시키는 효과가 있다. 일하는 것이 아니라 차량 시뮬레이션상에서 코너링시의 외곽 고리에 브레이크 제어가 행해지 기 때문에 속도는 떨어질 것이지만, 스핀하는 것보다는 낫다고 생각을 한다.몇번이나 같은 코스에 도전 해 기록 갱신을 목표로한다면 오프에서도 좋다고 생각하지만, 초견 과정에서 결과를 내고 싶은 경우 후자의 경우가 낫다.



Forza Horizon 4는 시골 지역의 주거 지역은 일본과 같은 블록 담이 아니라 키 작은 돌담과 나무 울타리에 부지가 구분되어 있는데, 그런 세세한 디테일까지 재현되어있는 것에 감동을 느낄 수 있다. 레이스 이벤트의 과정은 게임이라고 할 수도있어 '약간 영국 느낌이 아닌 곳'도 적지 않다. 그래도 오픈 월드에서 프리 주행의 풍경은 '영국의 모습' 이 재현되고 있다고 생각을 한다. 개발 스튜디오가 영국 Playground Games이므로 당연하겠다.