일렉트로닉 아츠의 축구 게임 시리즈 최신작 'FIFA 17' ( PC / PlayStation 4 / PlayStation 3 / Xbox One / Xbox 360 )가 발매했다. FIFA 시리즈라고 하면, 그 이름대로 국제 축구 연맹 (FIFA) 공인한 방대한 선수와 클럽 리그를 실명으로 수록하고 있는 점이 가장 큰 특징이다. 축구 게임으로는 어쨌든 '리얼'을 추구하고 있다는 인상을 받는다. 그것은 선수의 외모적인 그래픽, 움직임과 애니메이션 공의 구르는 방법, 접촉 시 반응 잔디의 질감 경기장의 분위기도 마찬가지다. '축구를 시뮬레이션하는 것'사이에는 넘버링을 거듭할 때마다 정밀도가 증가하고 있다.



'FIFA 15'이상은 그래픽의 진화뿐만 아니라 선수 개인의 감정 표현이 탑재된 것으로, 마치 TV 중계를 보고 있는 것 같다. 상대와 접촉하면 실수를 한 아군을 격려하거나 자극을 표출하는 등 경기 흐름이나 국면에 따른 리액션이 분위기를 북 돋운다. 따라서 자연히 경기에 몰입도가 강해지고, 이겼을 때 더 기쁘고 졌을 때 더 분하다. 게임 플레이의 측면에서 조작 시 응답이 향상 모션이 다채롭게 되어 것으로 생각대로 선수를 달리고 있는 감각이 강해졌다. 물론, 리얼한 움직임을 시뮬레이션할 수 있기 때문에 최고 속도에서 급격하게 멈춰 않고 무리하게 반전하면 움직임이 무거워지고 불안정한 자세에서 공에 힘이 전해지지 병약 해진다.




'FIFA 17'의 특징은 그룹 만능 경로의 속도가 올라 상대의 DF 라인의 뒤쪽에 빠지는 선수에게 패스가 목적대로 낼 수 있게 된 것을 들 수 있다. 또한 롱 킥이 특기인 선수라면 필드를 대각선으로 횡단하는 사이드 라인에서 사이드 라인에 롱 패스하기도 쉽다. 그 이유는 뛰는 선수의 판단력 (즉 AI)이 증가했기 때문일 것이다. '공격 측 우위'라고 보이지만 실제로는 공수의 밸런스가 매우 능숙한 상태로 조정되어있다. 당연히, AI의 향상은 수비 측에도 적용 가능하므로 수비 시 위치가 정확하고 점검 및 커버링의 역할 분담이 자연스럽게 판단할 수 있게 되었다. 



플레이어는 축구에서 수비의 원칙에 입각하여 더욱 실점을 막을 것이다. 공 홀더에 압력을 가해야 하는지, 어디까지 따라가거나 기진을 촉진하기 위해 적당한 거리를 유지할지, 결정적인 장면을 만들지 않게 하기 위해 상황에 따른 올바른 우선 순위를 아는 것이 필요하다. 이 점에서도 시뮬레이션의 정확도가 높다고 할 수있다.



그런데 지금까지의 시리즈 작품에는 부족한 것이 있다고 느끼고 있었다. 그 중 하나가 '오프라인으로 부담없이 즐길 수있는 싱글 플레이 모드' 이다. 그런 소원을 알고 있지는 않겠지만, 'FIFA 17'의 PC / PlayStation 4 / Xbox One 버전은 1 명의 젊은이가 영국 프리미어 리그에서 성장해가는 과정을 그린 스토리모드 'The Journey ' 가 탑재됐다. 플레이어는 17 세의 주인공 'Alex Hunter'를 조작하여 피치 안팎의 사건을 체험하게된다. 축구 게임이라고 하면 그 '경기' 말하자면 스토리 모드는 '덤'라고 말해도 좋은 것이지만, 18 개월의 시간을 할애 개발했다는 'The Journey'의 완성도는 '덤'의 영역을 넘어있다. CG 동영상의 퀄리티는 높고 드라마틱 한 스토리 라인은 해외 드라마를 방불케한다.


주인공 Alex Hunter. 할아버지는 잉글랜드의 전설적인 선수이지만, 결코 부자가없는 환경에서 자란다. 그의 극적인 이야기는 다수의 프로 지원자가 생존을 내기 적성 검사를 이겨내고 프로 클럽의 문을 두드리기로 막을 연다. Alex가 가입 할 수있는 클럽은 영국 프리미어 리그 전체 20 클럽. 강호 클럽에서 우승을 목표로하는지, 아니면 승격한지 얼마 안된 클럽에 잔류을 걸고 싸울 것인가. 물론 강한 클럽 될수록 감독에서 요구되는 성능 (등급)은 높다. 공격적인 선수지만, 최적의 포지션은 4 가지 중에서 선택할 수있다. 할아버지와 마찬가지로 스트라이커 좌우 윙어, 그리고 탑 아래의 사령탑 (공격적 MF)이다.



기본적인 흐름은 시즌 일정에 맞춰 리그와 FA 컵 경기를 싸움하면서 그 사이에 교육을 실시한다. 물론 경기에 나가기 위하여는 클럽의 포지션 경쟁을 이기지 않으면 안된다. 평소 훈련에서 좋은 성적을 거두었거나 출전 한 경기에서 결과를 남길 것으로, 감독에게 어필을 계속해 나갈 것이다. 물론 프로가 막 Alex의 기본 능력은 낮지만, 교육 및 경기 경험을 쌓아 갈 때에 뻗어 나간다. '스킬 포인트'를 대가로 '재산'를 해제 해 나가는 요소도 있다. 피치 안팎의 대화 장면과 인터뷰에서는 3 가지 옵션이 등장한다. 그 내용에 따라 Alex의 성격이 형성된다.